NASA: Mặt trăng Enceladus của Sao Thổ có đủ các yếu tố để sự sống có thể tồn tại

Trong buổi họp báo diễn ra vào 1 giờ sáng ngày 14/4/2017 theo giờ Việt Nam, NASA vừa công bố hai khám phá lớn mà họ đã phát hiện được trong những sứ mệnh vũ trụ vừa qua.

Tàu thăm dò Cassini tìm thấy bằng chứng mặt trăng Enceladus của Sao Thổ đủ các yếu tố đểsự sống tồn tại

Enceladus là một mặt trăng của sao Thổ, bên dưới bề mặt là một đại dương lớn và được bao phủ bỏi một lớp băng dày bên trên. Các nhà khoa học NASA đã phát hiện ra những cột nước có chứa hydro đang phun ra từ những đường nứt lớn trên bề mặt băng giá Enceladus.

NASA: Mặt trăng Enceladus của Sao Thổ có đủ các yếu tố để sự sống có thể tồn tại

NASA đã nghi ngờ một thời gian dài rằng trên Enceladus đang có hoạt động thuỷ nhiệt dưới đáy đại dương và vừa qua tàu thăm dò Cassini đã vô tình phát hiện ra những cột nước lớn có chứa hydro phun lên từ các đường nứt lớn trên bề mặt Enceladus. Sự dư thừa khí hydro cùng carbonate cho thấy trạng thái bất thường về mặt hóa học trong các đại dương của Enceladus, điều này chứng minh rằng một nguồn năng lượng hóa học tiềm tàng có khả năng hỗ trợ sự sống đang tồn tại bên dưới đại dương Enceladus.

NASA: Mặt trăng Enceladus của Sao Thổ có đủ các yếu tố để sự sống có thể tồn tại

Hydro đóng vai trò quan trọng trong phát hiện này. Phân tử hydro được tạo ra bởi phản ứng giữa nước nóng với đá ngầm nằm trong và quanh lõi của Enceladus. Vi khuẩn (nếu có) sẽ sử dụng hydro để tạo ra năng lượng, thải ra khi methane. Phản ứng hoá học này chính là nguồn gốc của sự sống trên Trái Đất. Vậy điều gì khiến các nhà khoa học hy vọng rằng sẽ tồn tại vi khuẩn ở điều khiện khắc nghiệt như thế?

NASA: Mặt trăng Enceladus của Sao Thổ có đủ các yếu tố để sự sống có thể tồn tại

Tương như ở các núi lửa bên dưới đại dương trên Trái Đất chúng ta, những điểm nóng – hay còn gọi là lỗ thông hơi thuỷ nhiệt – là nơi hoàn hảo để các sinh vật nhỏ như vi khuẩn phát triển. Ở những khu vực này, nước biển lạnh kết hợp với magma nóng tạo ra các phản ứng hoá học và sản sinh ra hydro và các khoáng chất phục vụ cho nhiều quần thể sự sống. Nhiều chuyên gia cho rằng hình thức sự sống đầu tiên trên Trái Đất cũng bắt nguồn từ các điểm nóng này. Các dạng sống được cung cấp bởi năng lượng hóa học thay vì năng lượng ánh sáng Mặt Trời trong những ngày đầu tiên. Sự hiện diện của H2 và CO2 trong lòng đại dương của Enceladus cho thấy những phản ứng tương tự như ở Trái Đất cũng sẽ xảy ra ở vệ tinh này.

Tuy nhiên đây chỉ là phát hiện dấu hiệu tiềm năng cho việc hỗ trợ sự sống chứ NASA không chắc chắn vệ tinh này hiện đã có sự sống hay chưa.

Kính viễn vọng Hubble phát hiện ra một cột nước cao 200 km phun ra trên bề mặt của Europa

Cột nước tương tự như trên vệ tinh Enceladus của sao Thổ cũng được phát hiện trên vệ tinh Europa của sao Mộc qua kính viễn vọng Hubble. Vào năm 2016, chiếc kính thiên văn này đã chụp được một cột nước cao 100km trên bề mặt Europa, cột nước này đã được phát hiện trước đây cũng tại vị trí này năm 2014 và chỉ nó cao khoảng 50km vào thời điểm đó.

NASA: Mặt trăng Enceladus của Sao Thổ có đủ các yếu tố để sự sống có thể tồn tại

Từ những năm 1990, tàu vũ trụ Galileo đã phát hiện ra những vùng có nhiệt độ cao bất thường trên bề mặt Europa, và những năm gần đây là các phát hiện về những cột nước phun cao trong cùng địa điểm.

NASA: Mặt trăng Enceladus của Sao Thổ có đủ các yếu tố để sự sống có thể tồn tại

Sự trùng hợp này khiến các nhà khoa học tin rằng trên bề mặt băng giá của Europa đã xuất hiện vết nứt và cũng giống như Enceladus, đây là bằng chứng để nói rằng Europa cũng có một đại dương tồn tại bên dưới. Phát hiện này cho chúng ta thêm một hy vọng về một nơi có đủ điều kiện sống và tồn tại dạng sống ngoài Trái Đất.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *